Hands-on met de iPhone XS Max: waarom wil je hem niet neerleggen

Revolutie gevolgd door evolutie - dat is het patroon dat Apple volgt voor zijn vlaggenschip-iPhone-lijn. De release van vorig jaar bracht een revolutie teweeg in de iPhone met het edge-to-edge OLED-display en de gezichtsherkenning van de X. De iPhone XS en XS Max van dit jaar (die ergens tussen de $ 1.000 en $ 1449 kost, afhankelijk van de opslagcapaciteit) is een evolutie van de iPhone X met een groter scherm (als je de Max hebt) en een betere processor. Maar rechtvaardigen deze evolutionaire stappen een aankoop van duizend dollar? Het hangt er van af.

Net als de iPhone 3GS en het pantheon van S-line-iteraties daarna, blijft de XS de beproefde formule van Apple brouwen. Wat maakt de iPhone XS Max van dit jaar een aantrekkelijke aankoop, ongeacht de hoge prijs? Dat is wat we gaan onderzoeken. Hoewel ik me in dit artikel concentreer op de XS Max, is alle commentaar ook van toepassing op de XS, afgezien van het 6, 5-inch OLED-scherm van de Max.

OLED-display: inktzwarte inkt en rijke kleuren

Bij het wegen van de kosten moet men overwegen of het prachtige Super Retina HD OLED-display van de XS Max met zijn 458 pixels per inch resolutie en de één-op-één contrastverhouding de extra entreeprijs waard is. Naar mijn mening is dat zo, maar alleen voor bepaalde personen en gebruiksgevallen. Als uw verwachtingen bijvoorbeeld zijn verhoogd door de inktzwarte zwarte punten en het brede Super HDR-kleurengamma dat het OLED-scherm van de XS Max levert, zou het pijnlijk zijn om terug te vallen naar een traditioneel LCD-scherm dat wordt gebruikt in oudere iPhones en op de goedkopere iPhone XR.

Een scherm dat de show steelt

De meest opvallende functie is de naamgenoot Max-sized display, de grootste tot nu toe in de geschiedenis van de iPhone. Er is geen gemakkelijke manier om de ervaring van het grijpen van deze gladde, volledig glazen telefoon te beschrijven, met zijn verbluffend scherpe scherm dat zich uitstrekt van je handpalm tot je vingertoppen. Opwaarderen van de iPhone SE naar de iPhone XS Max leek op het verplaatsen van een kast naar een landhuis. Het enige nadeel is dat de glazen achterkant een belangrijke vingerafdrukmagneet is.

The Big Letdown-The Notch

Over de enige vlek op het anders spectaculaire edge-to-edge-scherm is de inkeping - de kleine zwarte balk langs de bovenkant met de camera aan de voorkant en de Face ID-sensoren. Hoewel een aantal van mijn medestrijders op het gebied van iPhone X zeggen dat ze snel aan deze tekortkoming gewend zijn, vind ik het nog steeds storend en opdringerig, vooral wanneer ik inhoud in landschapsoriëntatie bekijk. De poging van Apple om de inkeping te verbergen helpt om zijn openlijke aanwezigheid aan de voorkant te verminderen (het eigen marketingmateriaal van Apple verbergt de inkeping volledig via een strategisch geplaatste Earthrise-achtergrond), maar deze inspanning werpt enigszins de symmetrie van het scherm af. Terwijl moderne apps langzaam aan het upgraden zijn om rond de inkeping te werken en gebruik maken van het extra scherm dat de XS Max te bieden heeft, zit een groot deel van mijn favoriete oudere games vast in het verleden en in sommige extreme gevallen zelfs tot een kwart van het scherm gemaskeerd door een groot zwart kader.

Gezien het feit dat Apple de Face ID-camera's kon insluiten in de dunne rand van de nieuwe iPad iPad iPad, hoop ik dat de inkeping op de Max een tijdelijke bliep zal zijn in de evolutie van de iPhone. Denk aan de iSight-camera voor Apple's Mac-computer? Die omvangrijke buis kromp ineen tot een ingebedde chicklet en uiteindelijk tot een onbetekenende stip bovenop een Mac-laptop. Hopelijk zal de volgende generatie iPhone profiteren van hetzelfde notch-free, oriëntatie-onafhankelijke ontwerp dat de nieuwe iPad Pro's hebben aangenomen.

Stellaire camera verslaat bijna Google Pixel

De achteruitrijcamera van de XS Max is een voorbeeld van het kwaliteitsniveau dat we van Apple gewend zijn, maar het is nog steeds niet de beste camera die ik op een smartphone heb gezien. Sommige filters en nabewerkingseffecten creëren kunstmatig gladde oppervlakken. Hierdoor gaan de scherpe, microscopische details in het gezicht verloren die camera's en nabewerking van afbeeldingen in high-end Android-telefoons (met name de Google Pixel 2 en Pixel 3) helpen accentueren. Foto's gemaakt op de iPhone XS Max zijn nog steeds uitzonderlijk, ze zijn gewoon niet perfect. Rekening houdend met de kosten van de XS Max, kan dit een klein probleem zijn voor prosumerfotografen die willen zorgen dat Apple deze problemen in een toekomstige software-update aanpakt voordat ze een aankoopbeslissing nemen.

Apple's Smart HDR is het antwoord van het bedrijf op de Google Pixel 2 en 3, die gebruikmaken van de kracht van cloudgebaseerde kunstmatige intelligentie om uw foto's te optimaliseren. Smart HDR maakt meerdere opnames van een afbeelding en analyseert de verzameling voor een verscheidenheid aan kenmerken, zoals kleur, witbalans en belichting, en combineert vervolgens de optimale waarden in één foto. Combineer dat met Apple's schuifregelaar voor scherptediepte, waarmee je kunt bepalen hoeveel van de achtergrond wazig is (ook wel het bokeh-effect genoemd) en mijn primitieve fotografische pogingen beginnen opmerkelijk te lijken.

4K video-opname

Het grote OLED-scherm in combinatie met Super High Definition Range (HDR) en Dolby Vision-ondersteuning maken video's opgenomen met 4K 60 frames per seconde schitteren. De duidelijkheid is opmerkelijk, waardoor de XS Max een speciale vervanging voor videocamera's is. Maar als u van plan bent veel 4K-video met de iPhone te maken, raad ik u aan het extra geld te besteden aan het 512 GB-model, de hoogste opslagoptie die momenteel beschikbaar is op een iPhone. Wees erop voorbereid dat die Face ID-inkeping videoweergave op volledig scherm in de weg staat.

Alle andere technische specificaties, zoals verbeterde waterbescherming, slow motion video-opname tot 30 fps, snelle LTE van de Gigabit-klasse, licht verbeterde levensduur van de batterij via de iPhone X, en de nieuwe Dual SIM-functie plaatsen de iPhone XS Max op pariteit of enigszins boven vergelijkbare vlaggenschip-Android-telefoons, waarbij Samsung Galaxy Note 9 de naaste concurrent is. De Note 9 heeft ook niet de lelijke frontale inkeping, maar zijn gezichtsherkenningsmogelijkheden lijken nog niet zo snel of nauwkeurig als de XS Max. Samsung omhult ook de gebruikersinterface in wat ik als een rommelige huid beschouw, in vergelijking met de eenvoud en consistente gebruikerservaring die iOS al jaren heeft gepresenteerd.

Pros

  • Prachtig 6, 5-inch scherm
  • Wicked fast A12 Bionic CPU
  • Dual SIM (nano-simkaart en eSIM)
  • Gigabit-klasse LTE-compatibele radio

Cons

  • Camera aan de voorkant inkeping
  • Lagere levensduur van de batterij dan de iPhone XR
  • Geen opmerkelijke nieuwe functies in vergelijking met het model van vorig jaar
  • Duur

Het eindoordeel

De Apple iPhone XS Max is het toppunt van iPhone-hardware-beheersing van Apple. Hoewel het misschien niet zo groot is als een technische sprong voorwaarts vergeleken met de originele iPhone X, is het nog steeds een wonder van hightech engineering en elegant design. Huidige iPhone X-bezitters moeten de XS Max doorgeven, tenzij ze absoluut een groter scherm en meer opslagruimte nodig hebben. Degenen met oudere grote display-iPhones willen de XS Max serieus overwegen, ervan uitgaande dat de naar voren gerichte inkeping hen niet te veel afleidt.